El Timkat, celebrando la epifanía en Etiopía

El emperador Fasilides convirtió Gondar en su capital en 1632. Al hacerlo, mando construir un gran estanque para nadar y para celebrar las ceremonias religiosasLos estanques han continuado hasta nuestros días y se han convertido en el lugar de la celebración del Timkat. Así como en otras ciudades, en Gondar los etíopes traen agua del río para la ceremonia donde se sumergen completamente en agua bendita.

Enero, la mejor época para viajar a Etiopia

Una de las mejores épocas para viajar a Etiopía es en Enero, durante el Timkat donde la música, danza y el fervor religioso se unen durante tres días. El viajero podrá descubrir la vitalidad excepcional de los etíopes con ocasión de la celebración de sus festividades religiosas. El Timkat en el genuino emplazamiento de Axum es, quizás, su máxima expresión. Las iglesias del Tigray, con sus espectaculares emplazamientos, son otro de los atractivos de las fiestas.

La fiesta del Timkat, es la fiesta más importante para los fieles ortodoxos etíopes.

La religiosidad de los Etíopes

El cuarenta por ciento de los etíopes se identifican como cristianos y se encuentran entre una de las tradiciones cristianas más antiguas del mundo. Esta celebración de la Epifanía recuerda el bautismo de Jesús en el río Jordán con una recreación ritual y desfiles con réplicas del Arca de la Alianza

Pinturas en iglesia de la Península Zeghié | Foto © Xavier Mazcaray
Pinturas en iglesia de la Península Zeghié | Foto © Xavier Mazcaray
Festival del Timkat. Joan Ramon Comabella
Festival del Timkat. Joan Ramon Comabella
Festival del Timkat. Joan Ramon Comabella
Festival del Timkat. Joan Ramon Comabella

Ceremonias del Festival del Timkat

Los Tabots son llevados solo por los sacerdotes más antiguos de la comunidad y completamente cubiertos porque son demasiado sagrados para que cualquiera pueda mirarlos. Incluso el jefe de la iglesia ortodoxa etíope tiene prohibido verlo; solo sus guardianes pueden mirarlo.

Se dice que la verdadera Arca de la Alianza está en la ciudad de Aksum, custodiado por monjes que han jurado no abandonar los terrenos de la capilla hasta la muerte.

Los fieles, vestidos con túnicas blancas tradicionales, o shamma, se reúnen alrededor de la piscina y la luz del amanecer se refleja en el agua. El agua es bendecida y rociada sobre los fieles y algunos de los asistentes más devotos entran al agua y se sumergen,  recreando el  ritual del bautismo de Jesús, así como una renovación simbólica de su propio bautismo.

Festival del Timkat. Laura Costa
Festival del Timkat. Laura Costa

Desfiles en las calles de Gondar

Se congregan los clérigos con sus túnicas ceremoniales, sosteniendo coloridos parasoles litúrgicos, y los peregrinos vestidos de color blanco, los niños con coronas y ropa colorida  desfilan por las calles de Gondar expresando su alegría saltando y bailando mientras regresan a la iglesia para devolver los tabots. Una vez que el arca ha sido devuelta a su lugar de reposo en la iglesia, todos abandonan el recinto y regresan a sus casas para celebrar la ocasión con grandes banquetes.

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Lagos salados blancos como el hielo, volcanes con espectaculares erupciones y coladas de lava negra, lagos y géiseres que pintan la superficie de los colores más variados … esto es el Danakil, un lugar donde las temperaturas llegan hasta los 50º. Las únicas personas capaces de vivir aquí son los pastores Afar que comercian con la sal que extraen de la llanura.

Todo un reto de experiencia personal y fotográfica.

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A lo largo del recorrido descubriremos mercados tradicionales, iglesias levantadas en los riscos del Tigray y lugares tan especiales como Lalibela.

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El viajero podrá descubrir la vitalidad excepcional de los etíopes con ocasión de la celebración de sus festividades religiosas,. El Timkat en el marco espectacular de Gondar con los fascinantes baños de Fasilidas adornados es, quizás, su máxima expresión. Una visita a Lalibela nos permitirá disfrutar de la belleza de sus famosas iglesias.

Festividad del Timkat en Axum | Archivo Tuareg
Festividad del Timkat en Axum | Archivo Tuareg


Viajes Tuareg

En 1982 se abrió una pequeña agencia de viajes, en el barcelonés barrio de Gracia, con el nombre de Tuareg. Actualmente Viatges Tuareg es un equipo de 15 profesionales dedicados a la organización de viajes y a la innovación en el terreno de las rutas turísticas. Aquellas primeras rutas por el desierto del Sáhara se han convertido en una programación consolidada de casi 200 alternativas de viaje por todos los continentes. MÁS INFORMACIÓN