El Timkat, celebrando la epifanía en Etiopía

El emperador Fasilides convirtió Gondar en su capital en 1632. Al hacerlo, encargó un gran estanque para nadar y para las ceremonias religiosas. Estas últimas han continuado hasta nuestros días y se han convertido en el lugar de la celebración del Timkat más grande y significativo del país. Así como en otras ciudades traen agua del río para la ceremonia, en Gondar pueden sumergirse completamente en agua bendita.

Enero, la mejor época para viajar a Etiopia

Una de las mejores épocas para viajar a Etiopía es en Enero, durante la celebración del Timkat donde la música, danza y el fervor religioso de unen durante tres días.

La fiesta del Timkat, es la fiesta más importante para los fieles ortodoxos etíopes.

La religiosidad de los Etíopes

El cuarenta por ciento de los etíopes se identifican como cristianos y se encuentran entre una de las tradiciones cristianas más antiguas del mundo. Esta celebración de la Epifanía recuerda el bautismo de Jesús en el río Jordán con una recreación ritual y desfiles con réplicas del Arca de la Alianza

Festival del Timkat. Joan Ramon Comabella
Festival del Timkat. Joan Ramon Comabella
Festival del Timkat. Joan Ramon Comabella
Festival del Timkat. Joan Ramon Comabella

Ceremonias del Festival del Timkat

Los Tabots son llevados solo por los sacerdotes más antiguos de la comunidad y completamente cubiertos porque son demasiado sagrados para que cualquiera pueda mirarlos. Incluso el jefe de la iglesia ortodoxa etíope tiene prohibido verlo; solo sus guardianes pueden mirarlo.

Se dice que la verdadera Arca de la Alianza está en la ciudad de Aksum, custodiado por monjes que han jurado no abandonar los terrenos de la capilla hasta la muerte.

Los fieles, vestidos con túnicas blancas tradicionales, o shamma, se reúnen alrededor de la piscina y la luz del amanecer se refleja en el agua. El agua es bendecida y rociada sobre los fieles y algunos de los asistentes más devotos entran al agua y se sumergen,  recreando el  ritual del bautismo de Jesús, así como una renovación simbólica de su propio bautismo.

Festival del Timkat. Laura Costa
Festival del Timkat. Laura Costa

Desfiles en las calles de Gondar

Se congregan los clérigos con sus túnicas ceremoniales, sosteniendo coloridos parasoles litúrgicos, y los peregrinos vestidos de color blanco, los niños con coronas y ropa colorida  desfilan por las calles de Gondar expresando su alegría saltando y bailando mientras regresan a la iglesia para devolver los tabots. Una vez que el arca ha sido devuelta a su lugar de reposo en la iglesia, todos abandonan el recinto y regresan a sus casas para celebrar la ocasión con grandes banquetes.

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A lo largo del recorrido descubriremos mercados tradicionales, iglesias levantadas en los riscos del Tigray y lugares tan especiales como Lalibela.

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Niño jugando, Etiopía | © Marta Torrents
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El viajero podrá descubrir la vitalidad excepcional de los etíopes con ocasión de la celebración de sus festividades religiosas,. El Timkat en el marco espectacular de Gondar con los fascinantes baños de Fasilidas adornados es, quizás, su máxima expresión. Una visita a Lalibela nos permitirá disfrutar de la belleza de sus famosas iglesias.

Pinturas en iglesia de la Península Zeghié | Foto © Xavier Mazcaray
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Baile de mujeres de la etnia Hamer | Foto © Teseida Garcia
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